Hoe technologie orde schept op de weg
De geconnecteerde auto
Hoe technologie orde schept op de weg

Geconnecteerd, slim en zelfrijdend: de wagen van de toekomst zal zowat alles zijn wat de huidige auto niet is, en daar worden we allemaal beter van.

01 MBUX

Hoe MBUX een nieuwe standaard zet

Een ongewone nieuwkomer stal begin januari de show op de Consumer Electronics Show, de jaarlijkse technologiehoogmis in Las Vegas. Deze keer geen gloednieuwe supersmartphone of uiterst krachtige laptop die met alle aandacht ging lopen, wel het intuïtieve en intelligente MBUX-multimediasysteem dat vanaf dit jaar zijn opwachting maakt in de nieuwe Mercedes A-Klasse.

Het systeem is geconnecteerd met de cloud, waardoor het ook onderweg updates en nieuwe data kan ontvangen.

Voor de ontwikkeling van deze AI-technologie ging de Duitse autobouwer in zee met de gereputeerde Amerikaanse hardwareproducent Nvidia. Daarmee zet Mercedes in op de AI-trend die de volgende jaren alleen maar aan belang zal winnen.

MBUX in een notendop

  • Augmented navigation: de GPS-data worden aangevuld met omgevingsbeelden van het voertuig. Deze live beelden worden verrijkt met info over het wegdek en worden rij-aanwijzigingen en pijlen weergegeven zodat een afslag of huisnummer nooit meer gemist wordt.
  • Dankzij artificiële intelligentie is het systeem zelflerend: de auto past zich aan aan het gedrag en de gewoontes van de bestuurder. Bepaalde settings (sfeerverlichting, radiostation, navigatie,…) worden aangepast aan de voorkeur van verschillende bestuurders.
  • Gloednieuw touchscreen: net zo intuïtief als een smartphone, met een touchpad in de centrale console en knoppen met touchcontrole aan het stuur.
  • Zelflerende stemherkenning.
  • Automated parking: Car-to-X communicatie maakt een parkeerplaats vinden gemakkelijker.

02 Revolutie
De geconnecteerde auto wordt op termijn een verzamelplaats van sensoren. Professor Sidharta Gautama, innovatiecluster i-KNOW, UGent

‘De geconnecteerde auto evolueert de komende jaren steeds nadrukkelijker tot een schakel in een veel ruimer, volledig geconnecteerd systeem’, voorspelt professor Sidharta Gautama. Hij leidt aan de UGent de innovatiecluster i-KNOW en doet al jaren onderzoek naar intelligente informatieverwerking.

‘Op nog iets langere termijn wordt zo’n auto een verzamelplaats van sensoren, niet alleen voor de wagen en chauffeur zelf, maar ook voor de omgeving waarin die wagen zich voortbeweegt.’

Autoconstructeurs pakken vandaag al uit met ultramoderne multimediatoepassingen, maar volgens Gautama staan we pas aan het begin van een revolutie.

‘Daarin zal, naast artificiële intelligentie, ook de smartphone een cruciale rol spelen.

Vandaag worden er natuurlijk al heel wat data uitgewisseld, bijvoorbeeld voor navigatie, maar het wordt pas interessant als we die data voor veel meer toepassingen inzetten. Toepassingen die uw en mijn leven verbeteren.’

03 Intelligentie

Collectieve intelligentie

De intelligentie van slimme auto’s is vandaag nog heel lokaal, waardoor sommige auto’s bijvoorbeeld al min of meer zelfstandig een aanrijding kunnen vermijden. ‘Op termijn evolueren we naar collectieve intelligentie’, voorspelt Gautama, ‘waarbij enkele honderdduizenden auto’s in een systeem collectief gemanaged worden voor individuele én collectieve behoeften. Denk aan één grote centrale Vlaamse verkeerscomputer die hele verkeersstromen in realtime kan aansturen en aanpassen. Dat moet zowel de verkeersveiligheid als de mobiliteit sterk verbeteren.’

‘Zo’n centrale computer moet daarvoor terugvallen op data die hij van al die auto’s ontvangt. En tegelijk moeten die auto’s in staat zijn om in fracties van een seconde zelf informatie te analyseren en op basis daarvan beslissingen te nemen.

De auto in verbinding met zijn omgeving

Zo ontvang je automatisch waarschuwingen voor file of wegenwerken.

Verkeersinfo wordt gestreamd naar het centraal verkeercentrum.

Ook verkeerslichten spreken met je auto en geven door hoelang het nog rood blijft.

Sensoren loodsen bestuurders naar de dichtste vrije parkeerplaatsen.

04 Datastroom

Enorme Datastroom

Wanneer lokale intelligentie op termijn via gegevensuitwisseling evolueert naar collectieve intelligentie, worden je passagiers en andere auto’s deel van één groot netwerk dat volledig geconnecteerd is.’

‘Daardoor verandert je auto occasioneel ook in een poolauto voor andere weggebruikers. En soms wordt hij ingezet om pakjes te transporteren.

Connectie gaat niet langer over het pure transport, maar over diensten verlenen en die optimaal op elkaar afstemmen. Als Google zich steeds nadrukkelijker op de mobiliteitsmarkt begeeft, dan is het niet omdat het zo graag auto’s wil verkopen.

Wat Google wél interesseert, is die enorme stroom data die via een geconnecteerde auto zal passeren om andere diensten aan te sturen. Omgekeerd gaan ook autoconstructeurs zich almaar meer richten op die diensten, en op de data die ze daarvoor nodig hebben.’

05 3D-kaarten
In de zelfrijdende wagen moeten de kaarten de software in de auto helpen om de rol van de bestuurder over te nemen. Leen Balcaen, Here technologies

‘Naarmate we meer evolueren naar een slimme, volledig geconnecteerde auto, komen er ook steeds meer stakeholders en betrokken partijen in dat nieuwe mobiliteitsverhaal.

Al die providers moeten wel met elkaar communiceren en informatie uitwisselen.

Er zal dus geen sprake meer zijn van een soort centrale regie of controle vanuit één punt. En daar moet de overheid een stevige switch maken.

Zij verliest een stuk controle, omdat de auto van de toekomst met heel veel partijen en bedrijfjes zal communiceren.’

06 Nauwkeurig

Beeld tot op 10 cm nauwkeurig

‘Onze zogenoemde HD-kaarten zijn vandaag in sommige gevallen al tot op minder dan 10 cm nauwkeurig’, vertelt Leen Balcaen, global head public sector and infrastructure bij Here Technologies. Dat bedrijf - waarvan onder meer Daimler, BMW en Audi mede-eigenaar zijn - maakt uiterst gedetailleerde HD-kaarten en navigatiesoftware.

‘Het belang van die kaarten voor de geconnecteerde wagen vandaag en voor de zelfrijdende auto in de nabije toekomst kun je amper overschatten. In zo’n zelfrijdende wagen helpen de kaarten de software in de auto om de rol en het inschattingsvermogen van de bestuurder over te nemen.

Rijdt de auto op een rijstrook met een doorlopende witte lijn, of mag hij op dat punt ook inhalen? En als er een bocht aankomt, is het natuurlijk handig dat sensoren dat tijdig doorgeven, zodat de wagen niet op het allerlaatste moment moet afremmen.’

De weg naar hoogstens.doek.pauzeren

Elke plek op aarde kan bepaald worden met twee gps-coördinaten, maar die zijn moeilijk om te onthouden. Daarom maakt Mercedes navigatie eenvoudiger met het intuïtieve What3Words-systeem.

Lees meer
07 Cloud

Cloud

‘In 2019 zullen er toch al enkele miljoenen geconnecteerde wagens mét bestuurder op de weg zijn. Vandaag krijgen we via die auto’s al een pak info, via sensoren in de wagen die alles doorsturen naar de cloud. Daar verwerken wij alle binnenkomende data, waarna we relevante informatie opnieuw doorsturen naar de bestuurders van andere wagens.

Een voorbeeld? Het wegdek is in een bepaalde zone nat, en de auto kan daar beter vertragen. Of er zijn vrije parkeerplaatsen in bepaalde straten, dat is info die bijzonder nuttig is voor bestuurders die net die straten opgaven als hun bestemming.’

Tegen volgende jaar plant Here Technologies ook de introductie van de HD Live map. ‘Op deze ‘levende’ kaarten worden ook veranderende wegomstandigheden weergegeven, bijvoorbeeld een auto die ergens op de snelweg stilstaat’, geeft Balcaen aan. ‘Deze informatie wordt dan meteen doorgegeven aan alle bestuurders in het systeem, en kan dus sterk bijdragen tot een veiliger verkeer.’

08 AI
Vooral rond veiligheid kan de zelfrijdende auto echt het verschil maken.

360 gradenzicht

In esssentie is die zelfrijdende auto een robot. Maar vooral: hij is stukken veiliger, omdat de menselijke factor op termijn volledig wordt uitgeschakeld.

Een mens heeft geen 360 gradenzicht, een volledig geconnecteerde auto heeft dat op termijn wel. Ook qua reactiesnelheid is de mens geen partij voor een robot, want die heeft geen last van mist, regen of duisternis.

Sidharta Gautama vindt de grootste meerwaarde van de volledig geconnecteerde auto “overzicht”: ‘Een beter en meer gecoördineerd stedelijk beleid en efficiëntere oplossingen voor de consument, gelinkt aan zijn mobiliteitsgedrag’, legt hij uit.

‘We evolueren zo stilaan richting mobiliteitsoplossingen op maat, in functie van een welbepaald moment, een welbepaalde plaats en een specifieke nood.’

09 Ordening

Ruimtelijke ordening

Volledig geconnecteerde en dus op termijn zelfrijdende wagens veranderen niet alleen onze mobiliteit ingrijpend, ook de ruimtelijke ordening in steden zal er wel bij varen.

01

We zien de trend nu al opduiken in grote steden, waar almaar meer jonge mensen geen eigen auto meer willen.

02

We evolueren dus naar een systeem met auto’s op afroep, waardoor parkeerruimte in de stad of in woonzones irrelevant wordt: we kunnen al die auto’s, als ze niet rijden, net zo goed op gigantische parkeerplaatsen ergens buiten de stad stallen.

03

De ruimteverspilling in een stad door autoparkings en parkeerplaatsen is vandaag ronduit gigantisch.

Zullen we dan ook veel minder auto’s nodig hebben, omdat we de beschikbare auto’s vaker en efficiënter gebruiken?

Dat is niet zeker. Als je zelf niet meer hoeft te sturen, verhoogt het comfort van een autorit ook heel sterk. Je kunt tijdens de rit heel veel andere dingen doen. Bovendien zal zo’n zelfrijdende auto op afroep misschien ook de plaats van het huidige openbaar vervoer innemen.

What’s Next?

Lees meer over hoe de autosector toonaangevend blijft in de geconnecteerde wereld.